Craft Beer αποτέλεσε ευλογία για μικρούς, ανεξάρτητους αγρότες

Τον περασμένο μήνα, μετά από αρκετά διαδοχικά έτη διψήφιου ρυθμού αύξησης των πωλήσεων βιοτεχνικής μπίρας και φόβους για ενδεχόμενη έλλειψη λυκίσκου, οι αγρότες στην κοιλάδα Yakima, Ουάσιγκτον, η μεγαλύτερη περιοχή καλλιέργειας λυκίσκου του έθνους, ανέφεραν πιθανό πλεόνασμα στην καλλιέργεια. Οι αγρότες ανέμεναν αύξηση της ζήτησης κατά 15 με 18%, ενώ η βιοτεχνική μπίρα αυξήθηκε μόνο κατά 5 με 6%, αφήνοντας τους με υπερβολικές αποδόσεις.

Μετά από πολλά χρόνια εξάπλωσης στη δημοτικότητα, η μπίρα βιοτεχνίας αρχίζει να πλατάν, καθώς η γεύση της Αμερικής για μικροσπέρματα φαίνεται να πλησιάζει το σημείο κορεσμού της. Στην πραγματικότητα, οι τάσεις της αγοράς οδήγησαν ορισμένους να αναρωτιούνται εάν η βιοτεχνική μπύρα μπορεί να πλησιάσει το τέλος της ακμής της.

Όμως, εν μέσω της αβεβαιότητας της αγοράς, η βιοτεχνική μπίρα εξακολουθεί να αποτελεί ευλογία για τους ανεξάρτητους αγρότες - ειδικά για εκείνους εκτός του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, όπου οι πωλήσεις συνεχίζουν να αυξάνονται και η παραγωγή αυξάνεται για να καλύψει τη ζήτηση. Εξάλλου, η αγορά μπίρας βιοτεχνίας αναπτύσσεται, αν και λιγότερο γρήγορα από ό, τι περίμενε κάποιοι. Και η επιβράδυνση θα αντισταθμιστεί πιθανότατα από την αυξανόμενη όρεξη της Αμερικής για IPA και άλλες μπύρες hoppy που απαιτούν περισσότερο λυκίσκο ανά μονάδα παραγωγής.

"Τα τοπικά αγροκτήματα χόρτου συνεχίζουν να εμφανίζονται σε όλη τη χώρα", λέει ο Bart Watson, επικεφαλής οικονομολόγος της Ένωσης ζυθοποιών, μιας ομάδας υπεράσπισης της βιοτεχνίας. "Και πιθανότατα θα ακούσετε περισσότερα για αυτό το μέλλον."

Ο Larry Becker, ένας 64χρονος παραγωγός λυκίσκου στο Montello του Ουισκόνσιν, μεγάλωσε σε ένα γαλακτοπαραγωγικό αγρόκτημα - «Δεν έχω ξαναλάβει μια μέρα που η οικογένειά μου δεν γαλακτούσε αγελάδες», λέει ο ίδιος - και ήταν ο ίδιος γαλακτοπαραγωγός μέχρι άρχισε να καλλιεργεί λυκίσκο στα τέλη της δεκαετίας του 2000 εν μέσω της άνοδος της τάσης της μπίρας βιοτεχνίας στη Μέση Δύση. Το 2010, βοήθησε να βρεθεί το Wisconsin Hop Exchange, ένας συνεταιρισμός των παραγωγών λυκίσκου που συγκεντρώνουν την απόδοση των καλλιεργειών τους και την πουλάνε συλλογικά. Κατά την ίδρυσή της, η ομάδα είχε έξι αγρότες. Τώρα, έχει 80, και πωλούν 15 φορές περισσότερους λυκίσκους όπως έκαναν στην αρχή.

"Στην πραγματικότητα, φέτος, οι πωλήσεις και η παραγωγή ξεπέρασαν τις προσδοκίες", λέει ο Becker. Οι πωλήσεις ήταν πραγματικά τόσο υψηλές ώστε το Χρηματιστήριο έπρεπε να βυθιστεί στην παραμένουσα καλλιέργεια από το προηγούμενο έτος για να καλύψει τη ζήτηση. "Και υπάρχει η δυνατότητα να αυξηθεί σημαντικά περισσότερο", προσθέτει ο Becker.

Υπάρχει παρόμοια ανάπτυξη και για τους μικρούς καλλιεργητές λυκίσκου στη Βόρεια Καλιφόρνια, σύμφωνα με τον Michael Stevenson, πρόεδρο της NorCal Hop Growers Alliance, μιας εμπορικής ομάδας αρχικών καλλιεργητών λυκίσκου βόρεια του Bay Area.

Τόσο η Becker όσο και η Stevenson αποδίδουν την αύξηση των ομάδων τους στον αριθμό των ζυθοποιών μικρού έως μεσαίου μεγέθους που συνεχίζουν να εκτείνονται στις αντίστοιχες περιοχές τους, καθώς και στη ζήτηση των ζυθοποιών για τοπικά καλλιεργημένους λυκίσκους. Η NorCal Hop Growers Alliance επικεντρώνεται στις "ζυθοποιίες χειροτεχνίας" που παράγουν κάτω από 2.000 βαρέλια το χρόνο, για παράδειγμα, λέει ο Stevenson.

"Οι πελάτες που στοχεύουμε εξακολουθούν να είναι μια αναπτυσσόμενη αγορά: οι μικρές βιοτεχνίες ζυθοποιίας", λέει ο Becker. «Ανοίγουν όλο το χρόνο».

Όπως το κίνημα των τροφίμων σε αγρόκτημα - στο οποίο οι φίλαθλοι θέλουν να μάθουν από πού προέρχεται το φαγητό τους και πώς καλλιεργούνται - υπάρχει μια μετακίνηση μπύρας από αγρόκτημα σε pint, ενώ οι ζυθοποιοί ενδιαφέρονται όλο και περισσότερο να προμηθεύονται τοπικούς, ηθικά καλλιεργημένους λυκίσκους . "Μέρος αυτού είναι οι άνθρωποι που προσπαθούν να βρουν καθαρότερα προϊόντα και γνωρίζοντας εάν τα φυτοφάρμακα και τα ζιζανιοκτόνα βρίσκονται στο φαγητό τους", λέει ο Stevenson. «Εργάζεστε με ένα αγρόκτημα στην ομάδα μας, ξέρετε ότι αυτή η μπύρα ήρθε από το δρόμο, ότι δεν υπάρχει τίποτα σκιερό να συμβαίνει».

Βοηθά επίσης τα τοπικά ζυθοποιεία να διαφοροποιηθούν από τα μεγαλύτερα, πιο εδραιωμένα εμπορικά σήματα παρασκευής βιοτεχνιών όπως το νησί Goose, η Σιέρα Νεβάδα και η Lagunitas. Τα μεγάλα αγροκτήματα, όπως αυτά στην κοιλάδα Yakima, τυπικά πωλούν το λυκίσκο τους σε αποθήκες, τα οποία στη συνέχεια τα πωλούν στα ζυθοποιεία. Οι μικροκαλλιεργητές, από την άλλη πλευρά, βρίσκουν την επιτυχία να πωλούν τις καλλιέργειές τους απευθείας σε μικρούς ζυθοποιούς - συχνά την ίδια μέρα που απομακρύνονται από το εργοστάσιο - επιτρέποντας στους ζυθοποιούς να εμπορεύονται τη διαδικασία ζυθοποιίας τους ως ανώτερη από τις απρόσκοπτες αλυσίδες εφοδιασμού μεγαλύτερης μπύρας - κατασκευαστές.

Δεν προκαλεί έκπληξη λοιπόν ότι το Wisconsin Hop Exchange πωλεί μόνο σε μικρά και μεσαία ζυθοποιεία που διανέμουν τοπικά, όπως ο Potosi, ο Oso, ο Great Dane και ο Octopi. "Ο λυκίσκος μας ταιριάζει σε αυτό που προσπαθούν να πουλήσουν, που είναι τοπική μπίρα βιοτεχνίας", λέει ο Becker.

Κατά ειρωνικό τρόπο, μια από τις μεγαλύτερες απειλές για τον μικρό κτηνοτρόφο είναι η επιτυχία. Πολλοί ζυθοποιίες ονειρεύονται να επιτύχουν το είδος της μεγάλης επιτυχίας του, για παράδειγμα, του Ballast Point, του ζυθοποιείου βιοτεχνίας του Σαν Ντιέγκο που πωλήθηκε στο γίγαντα της Constellation το 2015 για το 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Αλλά όταν ένας βιοτεχνικός ζυθοποιός γίνεται υπερβολικά επιτυχής, πρέπει να αγοράσει τον λυκίσκο από έναν εξίσου μεγάλο παραγωγό, όχι τους μικρούς ανεξάρτητους προμηθευτές που χρησιμοποίησαν πριν.

"Όχι, όμως, κάθε ζυθοποιός μπορεί να ξεπουλήσει," λέει ο Stevenson. "Νομίζω λοιπόν ότι θα εξακολουθήσουν να υπάρχουν πολλές ευκαιρίες για ζυθοποιίες μικρής κλίμακας και χοιροτροφικές εκμεταλλεύσεις μικρής κλίμακας".

Ο John McDermott είναι συγγραφέας προσωπικού στο MEL. Το τελευταίο έγραψε για το πώς να ζητήσει από τον σύντροφό σας για μια προπώληση.

Περισσότερες μπύρες: